Mening

'Mijn moeder was geobsedeerd door reinheid'

Jacqui met haar moeder, Elsie en vader, Bertie. Bron: Jacqui Lee

Elsie werd geboren in 1914, aan een familie in Bristol; er waren zes kinderen. Haar vader verloor zijn goed betaalde baan als glasblazer tijdens de depressie, zodat het leven een strijd voor het gezin werd. Voedsel was schaars en ze ging vaak hongerig naar bed. Haar moeder was een dominante vrouw die op een of andere manier erin slaagde haar familie bij elkaar te houden, maar weinig liefde toonde. Ze was geen grootmoeder om te vereren of te onthouden met genegenheid.

"Kom binnen, jij rotzakken," zou ze brullen. "En maak mijn vloeren niet kapot!"

Opa was echter speciaal, hij maakte de hardheid van oma goed, door voor zijn kleinkinderen te lezen en Ierse revolutieliedjes voor hen te zingen.

Op 14-jarige leeftijd begon Elsie te werken in een tabaksfabriek, ze stond op tegen de verheven positie van een sigarenfabrikant toen ze 20 was en verdiende goed geld. Toen ontmoette ze de knappe, donkerharige Bertie. Ze dansten, Elsie verbergde haar dansschoenen in haar zak, dus haar moeder wist het nooit.

Bert en Elsie huwden in 1938 met het volledige pakket; lelies, bruidsmeisjes, familiegevechten en cake. Hun eerste kind werd geboren een paar maanden voordat de oorlog uitbrak. Bertie werkte als timmerman aan de haven. De beroering van luchtaanvallen betekende alleen dat het gezinsleven soms werd verstoord. Het was normaal om midden in de nacht naar de schuilplaats te rennen. Het huis dat ze hadden was klein, maar ze waren gelukkig genoeg.

Elsie had een tong die wel kon verwonden, want al de liefde die ze uitdeelde, werd geëvenaard door de mate van vitriool die ze ook gaf als dingen niet bij haar passen. Bert was een rustige ziel en hij was dol op hun kinderen. Bert was dol op een pintje of twee, en de vreemde gok; niet overdreven, maar hij voelde dat hij lager was dan een slang als Elsie dacht dat hij te vaak aan zijn zwakheid had toegegeven. Bertie vecht niet terug, mompelde zachtjes: "Dat is genoeg mijn liefje" terwijl ze rondliep en danste.

Ze was een briljante kok en maakte geweldige maaltijden met eenvoudige ingrediënten. Dat was niet genoeg, omdat ze vanuit een achtergestelde achtergrond haar nog meer vastberaden maakte om haar superioriteit te laten zien door schoner te zijn dan wie dan ook. De armen hadden hun trots.

Wasdag duurde maandag de hele dag. Het begon eigenlijk op zondag toen kleren in grote baden werden gezet om te laten weken. De eerste taak was om kleding te schrobben met gele huishoudzeep, en toen werd alles gekookt. Kleren werden gekookt tot ze zich overgaven, geschrobd totdat ze zich aan haar beuk overgaven; ze merkte vaak op hoe grijs de was van anderen was. Dat was duidelijk een misdaad die het waard was om te hangen! Alles was gesteven en geblauwd natuurlijk, een ander proces dat uren duurde. Toen haar tienerdochter behoorlijk ondergoed kocht, werd het ook gekookt totdat het niet meer paste! Driehoeken van sierlijk net en kant werden een wirwar van uitgeputte draden. Was dag eten was het waard om naar huis te haasten van school, het was Ierse stoofpot met knoedels en pittige, met fruit gevulde broodpudding.

Na zo'n strenge jeugd vertroetelde Elsie haar eigen kinderen. Badtijd in de winter was voor een knappend vuur. Daarna werden ze ingepakt in puur wollen ondergoed, niets minder dan het beste zou doen. Het karige loon werd uitgebreid met goede leren sandalen in de zomer en fijn gepolijste laarzen in de winter.

Elsie droeg enorme schorten toen ze werkte. De vloeren werden aangevallen met een schrobborstel en elleboogvet. Pools werd op elk oppervlak aangebracht. Bert deed het goed in zaken. Naarmate het leven verbeterde en de huizen groter werden, bereikte ze de duizelingwekkende hoogten om iemand binnen te laten komen en de vloeren schoon te maken. Een prestatie inderdaad, ze was bijna deftig geworden.

Helaas verloor ze haar donkerharige vriend in 1986 en werd zonder hem een ​​schaduw. Een deel van de sparring die ze hadden, had haar ook in leven gehouden. Haar familie was verhuisd en Elsie voelde zich meer dan ooit alleen.

Elsie ging in 1988 naar Australië. Ze zag haar kinderen en kleinkinderen, haar nichtjes en neven, ze hadden feestjes, en picknicken en plezier, ze leerde winkelen bij Coles en vestigde zich uiteindelijk in een kleine bungalow in Frankston.

Haar bezoekers kwamen elke dag, kleinkinderen om langs te komen bij hun terugkeer van het strand, haar zoon na het werk, haar dochter elke dag. De nabijheid die ze nu als het middelpunt van het gezin voelden, werd hier uitgestraald, het leek alsof het laatste deel van de puzzel op zijn plaats viel. Alles was goed voor het gezin, ze was thuis.

Begin juli werd de dochter van Elsie gedwongen te stoppen met werken vanwege transportstakingen, dus brachten ze elke dag samen door, zelfs als ze naar het uitzendbureau ging.

"Mam, misschien moet je uren zitten"

"Ik vind het niet erg," antwoordde Elsie. "Ik zou liever hier bij je zijn."

Dat zou een aangrijpende verklaring worden.

Elsie had een enorme beroerte slechts zeven weken nadat ze was aangekomen. In het ziekenhuis kreeg ze slechts enkele uren te leven. Terwijl haar dochter haar hand vasthield en probeerde haar gerust te stellen, wist ze wat het belangrijkste was. Haar moeder kon niet praten. Dus deed zij het voor haar.

"Kun je haar alsjeblieft veranderen?" Vroeg ze. "Ze is altijd zo geweest schone vrouw ze zal dit haten. "

Elsie keek naar haar dochter en knipoogde. Het was haar laatste bewuste handeling.

Elsie was mijn moeder, en in haar geheugen moest ik het verhaal rechtzetten, ze was feisty, ze was geobsedeerd door reinheid, maar ze was kostbaar.

Populaire Berichten

Categorie Mening, Volgende Artikel

De historische muziekherinneringen van mei
Mening

De historische muziekherinneringen van mei

Elvis Presley hit de hitlijsten. De verkoop van bijna een half miljoen exemplaren van de nieuwe release Surrender van Elvis Presley kwalificeert zich als de grootste voorverkoop ooit in het VK. Tragedie op de 2e in Bolton, Engeland, wanneer een clubbrand 19 mensen doodt. Op het moment was rock 'n' roll in winterslaap, hoewel het Australische publiek de eerste generatie tienersterren zoals Billy Fury, Adam Faith en Marty Wilde negeerde, hielden ze nu rekening met nieuwe Britse zangers Mark Wynter
Lees Verder
'Een goede nachtrust is alles wat ik hunkert'
Mening

'Een goede nachtrust is alles wat ik hunkert'

Ze kon niet meer in slaap vallen en merkte dat ze naar de maan staarde. Foto: Pixabay Ik ben nog nooit iemand geweest die in bed lag. Nadat de jongens waren geboren, was vijf uur ononderbroken slaap alles wat ik nodig had om de dag door te komen. Dat is het wrijf! Het is 12:45 uur. Ik dommelde meteen in na het eten, rond 18.30 uur en nu ben ik klaarwakker.
Lees Verder
57 jaar en het tellen ... Ons leven samen!
Mening

57 jaar en het tellen ... Ons leven samen!

Jacqui en Brian Lee 57 jaar! Wie had dat gedacht? Het aantal goede wensen dat we ontvingen was ook prachtig, veel van mensen die we niet eens kennen, maar die ons toch goed wenste! De overgrote meerderheid kwam van de (nu) enorme familie waartoe we behoren, bekend als Starts at 60 - de snelgroeiende groep mensen die zowel leeftijd als ervaring delen met Jacqui en ik.
Lees Verder