Mening

Grote Australiërs die je moet kennen: Nugget Coombs

Heb je een idee nodig? Heb je een heel oud papier voor decimale bankbiljetten? Nee? Nou ja, wacht even een paar minuten, dan ...

Ik heb een vriend die 170 cm staat (5'7 ", als je wilt) en termen die zichzelf 'verticaal uitgedaagd' zijn. Herbert Cole 'Nugget' Coombs stond iets minder dan dat; het is misschien eerlijk om hetzelfde te zeggen van zijn statuur, maar op geen enkele andere manier kan deze kleine reus van een man als een uitdaging worden beschouwd.

Hij werd geboren in 1906 in West-Australië, zoon van de Kalamunda-stationsmeester, en volgde een opleiding aan de Perth Modern School voordat hij naar de UWA ging, waar hij afstudeerde met een BA in economie. In 1930 won hij een Hackett-beurs om in het buitenland te studeren. Hij liet het een jaar staan ​​en studeerde in 1931 af aan de UWA met een MA voordat hij met zijn geliefde, Lallie Ross, trouwde, waarna hij de London School of Economics volgde, en promoveerde op zijn proefschrift over centrale bankieren.

Nu kwamen Dr. HC Coombs, Nugget en Lallie in 1934 terug naar Australië. Als socialist als student had hij de gevolgen van de recessie gezien voor Australië, een land zonder een productie- of industriële basis, zijn economie geheel gebaseerd op export, en had richtte zich op keynesiaanse oplossingen als antwoord op nationale economische kwalen. Ondanks het feit dat hij nooit lid was van een politieke partij, noch iemand die zijn ambt trachtte te bereiken, werd de kleine man met een enorm begrip van de financiële zaken, door regeringen met beide politieke overtuigingen gezocht. Hij gebruikte zijn visie om een ​​van de meest bedreven en belangrijke bestuurders in de post-witte kolonisatiegeschiedenis van het land te worden.

Een geweldige raconteur, Nugget kon altijd een goed verhaal vertellen, en vaak over zichzelf. Een die hij later in zijn leven vertelde, ging over zijn terugkeer naar Australië, die een junior-functie op zich nam als econoom bij de Commonwealth Bank. Hij werd in 1939 gedetacheerd bij het ministerie van Schatkist in Canberra. In 1941, de premier, John Curtin, onder de indruk van zijn werk, benoemde hem tot lid van de Board of Commonwealth Bank of Australia. "Ik was een relatief ondergeschikte officier van de bank in bruikleen aan de Schatkist, die mij vervolgens benoemde tot een positie in het bestuur van de bank. Sommige van de senioren waren hierover ontsteld. '

Om auteur Stuart Macintyre te citeren: De tekenen van de depressie waren duidelijk te zien in het Australië van 1939. Een kwart miljoen mannen, een tiende van de beroepsbevolking, bleef werkloos ... plannen voor de naoorlogse ontwikkeling waren hard nodig. Wie beter dan de kleine West-Australische econoom om de teugels te nemen? Van directeur van Rationing in Australië in oorlogstijd werd hij directeur-generaal van de naoorlogse wederopbouw, in de veronderstelling dat hij een enorm verantwoordelijke positie bekleedde bij de regeringen van de dag door een enorme herstructurering van de industrie. Hij was apolitiek en een dienaar van het volk van Australië door veel regeringswissels, met leiders als Curtin, Chifley, Menzies, Holt, McEwan, Gorton, McMahon en Whitlam.

Nugget vertelde nog steeds verhalen over een aartsbisschop in Melbourne die schreef om te klagen over rantsoenering. De aartsbisschop gromde dat hij veel moest eten en de thee moest laten schieten, de brief ondertekende, "John (of hoe hij ook heette), Melbourne". Een secretaresse schreef terug, "Geachte heer Melbourne, u krijgt geen extra theecoupons, dus u kunt beter uw gasten vragen deze zelf mee te brengen."

Dr. Herbert Cole 'Nugget' Coombs heeft vele verantwoordelijkheden op zich genomen, waaronder de gouverneur van de Reserve Bank en kanselier van de ANU, elke afspraak die met bekwaamheid en nederigheid werd uitgevoerd. Hij werd in 1967 door Harold Holt benoemd (slechts enkele weken voor de tragische verdrinking van Holt op Cheviot Beach) als voorzitter van de Council for Aboriginal Affairs, overlegde met oorspronkelijke Australiërs en bracht hun ideeën voor de toekomst terug naar de regering. Hij bracht de rest van zijn leven door met het ondersteunen van inheemse oorzaken, van landraden tot zakelijke ondernemingen, en moedigde hun autonomie en trots voor eeuwig aan.

Nugget stierf in oktober 1997 aan de gevolgen van een beroerte. De man die eens een werfarbeider was - zoals Barry Jones zei, "Zeker de kleinste in de industriële geschiedenis!" - om zich een weg door de universiteit te banen, droeg hij gedurende zijn hele loopbaan vele hoeden, elk van hen met onderscheid en onbetwistbare aplomb. Hij was een echt geweldige man.

Om een ​​indicatie te geven van zijn status bij zijn leeftijdsgenoten, een paar jaar geleden De Australiër nodigde een panel van 14 vooraanstaande burgers uit om lijsten te schrijven van wie zij de 20 grootste Australiërs sinds de Federatie vonden. Nugget Coombs verscheen op negen van de lijsten, ver voor op anderen, zoals Howard Florey, Robert Menzies, Patrick White, Macfarlane Burnet en Essington Lewis.

Behoorlijk indrukwekkend voor een kerel die zijn tijd besteedde aan het ondertekenen van bankbiljetten!

Wist je van Nugget? Welke andere Australiërs denk je dat mensen moeten kennen?

 

Om te schrijven voor Starts op 60 en mogelijk een voucher van $ 20 te winnen, stuur je hier je artikelen naar onze Community Editor.

Populaire Berichten

Categorie Mening, Volgende Artikel

'Ik sprak met mijn lokale parlementslid en dring er bij u op aan hetzelfde te doen'
Mening

'Ik sprak met mijn lokale parlementslid en dring er bij u op aan hetzelfde te doen'

Julie Collins, schaduwminister voor ouder worden en geestelijke gezondheid. Afbeelding: YouTube / Australian College of Nursing Dinsdag ging ik naar een gemeenschapsbijeenkomst georganiseerd door Julie Collins, de federale schaduwminister voor vergrijzing. Ik stelde haar een paar vragen, net als vele anderen daar die meestal ouder dan 60 waren. Maar in plaats van gewoon de vreemde vraag te stellen, besloot ik haar ook een kopie van de brief te sturen met vragen die ik eerder dit jaar naar de pre
Lees Verder
Een geweldige gelegenheid voor vrijwilligers om anderen te helpen
Mening

Een geweldige gelegenheid voor vrijwilligers om anderen te helpen

Nu, hier is een kans te goed om te missen voor diegenen van jullie die geïnteresseerd zijn in geschiedenis, afkomst, vrijwilligerswerk, wandelen en fotografie. Wauw. Dit begint te klinken als een verhaal van 'vijf vliegen met één schot'. Je kunt het allemaal doen met deze kans. Ernstig. Nu ik niets anders te doen heb dan golfen en op internet surfen, ontdek ik een hele nieuwe wereld van mogelijkheden.
Lees Verder
Hoe representatief zijn onze politici
Mening

Hoe representatief zijn onze politici

Brian vraagt ​​zich af hoe representatief de Australische politici zijn. Bron: Getty. Er is iets dat ik gewoon niet kan bedenken, en ik vraag me af of er iemand in onze gemeenschap is (de gemeenschap van 60-plussers, of iemand die dit leest), die misschien het antwoord heeft. Wat heeft me geflamoxed is met betrekking tot onze politici.
Lees Verder