Mening

Grote Australiërs die je moet kennen: Nugget Coombs

Heb je een idee nodig? Heb je een heel oud papier voor decimale bankbiljetten? Nee? Nou ja, wacht even een paar minuten, dan ...

Ik heb een vriend die 170 cm staat (5'7 ", als je wilt) en termen die zichzelf 'verticaal uitgedaagd' zijn. Herbert Cole 'Nugget' Coombs stond iets minder dan dat; het is misschien eerlijk om hetzelfde te zeggen van zijn statuur, maar op geen enkele andere manier kan deze kleine reus van een man als een uitdaging worden beschouwd.

Hij werd geboren in 1906 in West-Australië, zoon van de Kalamunda-stationsmeester, en volgde een opleiding aan de Perth Modern School voordat hij naar de UWA ging, waar hij afstudeerde met een BA in economie. In 1930 won hij een Hackett-beurs om in het buitenland te studeren. Hij liet het een jaar staan ​​en studeerde in 1931 af aan de UWA met een MA voordat hij met zijn geliefde, Lallie Ross, trouwde, waarna hij de London School of Economics volgde, en promoveerde op zijn proefschrift over centrale bankieren.

Nu kwamen Dr. HC Coombs, Nugget en Lallie in 1934 terug naar Australië. Als socialist als student had hij de gevolgen van de recessie gezien voor Australië, een land zonder een productie- of industriële basis, zijn economie geheel gebaseerd op export, en had richtte zich op keynesiaanse oplossingen als antwoord op nationale economische kwalen. Ondanks het feit dat hij nooit lid was van een politieke partij, noch iemand die zijn ambt trachtte te bereiken, werd de kleine man met een enorm begrip van de financiële zaken, door regeringen met beide politieke overtuigingen gezocht. Hij gebruikte zijn visie om een ​​van de meest bedreven en belangrijke bestuurders in de post-witte kolonisatiegeschiedenis van het land te worden.

Een geweldige raconteur, Nugget kon altijd een goed verhaal vertellen, en vaak over zichzelf. Een die hij later in zijn leven vertelde, ging over zijn terugkeer naar Australië, die een junior-functie op zich nam als econoom bij de Commonwealth Bank. Hij werd in 1939 gedetacheerd bij het ministerie van Schatkist in Canberra. In 1941, de premier, John Curtin, onder de indruk van zijn werk, benoemde hem tot lid van de Board of Commonwealth Bank of Australia. "Ik was een relatief ondergeschikte officier van de bank in bruikleen aan de Schatkist, die mij vervolgens benoemde tot een positie in het bestuur van de bank. Sommige van de senioren waren hierover ontsteld. '

Om auteur Stuart Macintyre te citeren: De tekenen van de depressie waren duidelijk te zien in het Australië van 1939. Een kwart miljoen mannen, een tiende van de beroepsbevolking, bleef werkloos ... plannen voor de naoorlogse ontwikkeling waren hard nodig. Wie beter dan de kleine West-Australische econoom om de teugels te nemen? Van directeur van Rationing in Australië in oorlogstijd werd hij directeur-generaal van de naoorlogse wederopbouw, in de veronderstelling dat hij een enorm verantwoordelijke positie bekleedde bij de regeringen van de dag door een enorme herstructurering van de industrie. Hij was apolitiek en een dienaar van het volk van Australië door veel regeringswissels, met leiders als Curtin, Chifley, Menzies, Holt, McEwan, Gorton, McMahon en Whitlam.

Nugget vertelde nog steeds verhalen over een aartsbisschop in Melbourne die schreef om te klagen over rantsoenering. De aartsbisschop gromde dat hij veel moest eten en de thee moest laten schieten, de brief ondertekende, "John (of hoe hij ook heette), Melbourne". Een secretaresse schreef terug, "Geachte heer Melbourne, u krijgt geen extra theecoupons, dus u kunt beter uw gasten vragen deze zelf mee te brengen."

Dr. Herbert Cole 'Nugget' Coombs heeft vele verantwoordelijkheden op zich genomen, waaronder de gouverneur van de Reserve Bank en kanselier van de ANU, elke afspraak die met bekwaamheid en nederigheid werd uitgevoerd. Hij werd in 1967 door Harold Holt benoemd (slechts enkele weken voor de tragische verdrinking van Holt op Cheviot Beach) als voorzitter van de Council for Aboriginal Affairs, overlegde met oorspronkelijke Australiërs en bracht hun ideeën voor de toekomst terug naar de regering. Hij bracht de rest van zijn leven door met het ondersteunen van inheemse oorzaken, van landraden tot zakelijke ondernemingen, en moedigde hun autonomie en trots voor eeuwig aan.

Nugget stierf in oktober 1997 aan de gevolgen van een beroerte. De man die eens een werfarbeider was - zoals Barry Jones zei, "Zeker de kleinste in de industriële geschiedenis!" - om zich een weg door de universiteit te banen, droeg hij gedurende zijn hele loopbaan vele hoeden, elk van hen met onderscheid en onbetwistbare aplomb. Hij was een echt geweldige man.

Om een ​​indicatie te geven van zijn status bij zijn leeftijdsgenoten, een paar jaar geleden De Australiër nodigde een panel van 14 vooraanstaande burgers uit om lijsten te schrijven van wie zij de 20 grootste Australiërs sinds de Federatie vonden. Nugget Coombs verscheen op negen van de lijsten, ver voor op anderen, zoals Howard Florey, Robert Menzies, Patrick White, Macfarlane Burnet en Essington Lewis.

Behoorlijk indrukwekkend voor een kerel die zijn tijd besteedde aan het ondertekenen van bankbiljetten!

Wist je van Nugget? Welke andere Australiërs denk je dat mensen moeten kennen?

 

Om te schrijven voor Starts op 60 en mogelijk een voucher van $ 20 te winnen, stuur je hier je artikelen naar onze Community Editor.

Populaire Berichten

Categorie Mening, Volgende Artikel

Wat maakt me kwaad: de monteur!
Mening

Wat maakt me kwaad: de monteur!

Mijn zoon nam zijn auto mee naar een auto en high performance zogenaamde specialist voor een diagnose. Het had een licht tikkend geluid en hij wilde het laten repareren. De eerste week was de communicatie slecht - ze haalden de auto letterlijk uit elkaar en vertelden hem dat ze onderdelen naar Perth moesten sturen. Communicatie vanaf dat punt ging al snel naar het zuiden.
Lees Verder
Ons eigen dieet
Mening

Ons eigen dieet

Jacqui en ik waren het, tot voor kort, beu met hoe we keken en hoe we ons voelden, te dik, te sloom en te weinig energie; dus hebben we besloten er iets aan te doen! Dit artikel is het resultaat. We eten vrijwel geen brood, afgezien van een gelegenheidsdeel (misschien twee keer per week, geroosterd, met een gepocheerd ei als ontbijt).
Lees Verder
'Eindelijk vonden we de plaats die we' thuis 'zouden noemen na 14 zetten'
Mening

'Eindelijk vonden we de plaats die we' thuis 'zouden noemen na 14 zetten'

Brian belt Yarram trots naar huis. Bron: Brian Lee Mijn vrouw, Jacqui, en ik zijn 60 jaar getrouwd geweest en in die tijd zijn we ongeveer 14 keer naar huis verhuisd (en soms zelfs naar het vasteland). We hebben in huizen met één verdieping geleefd ('bungalows' in Engeland); twee verdiepingen tellende huizen, waarvan een met de woonkamer boven en slaapkamers beneden; en we hebben in flats gewoond.
Lees Verder
Ze heeft gelijk, cobber! Een zeer grappige WWII-gids voor Australianisms
Mening

Ze heeft gelijk, cobber! Een zeer grappige WWII-gids voor Australianisms

Australische troepen praten met Amerikaanse troepen. Foto: Flickr Ik had tranen van gelach langs mijn wangen langs een boekje lezen dat in 1942 in Amerika werd gepubliceerd. Het werd geschreven en geautoriseerd door de Amerikaanse oorlogs- en marine-afdelingen in Washington en uitgegeven aan Amerikaans personeel dat naar Australië werd gestuurd om te dienen in de Pacific Campaign tijdens de Tweede Wereldoorlog.
Lees Verder