Vermaak

Boekbespreking: Exotische elegantie verbergt de gevaren van het Shanghai van de jaren 1920

"Een koraalboot is geen plaats voor een vrouw" - The Shanghai Wife - Afbeelding Wikimedia Commons

The Shanghai Wife is Emma Harcourtde eerste roman. Haar schrijfstijl is prachtig; bezaaid met beschrijvend proza ​​en glorieuze momentopnamen van de exotische rijkdom van de elegante jaren 1920 van China, samen met de gevaren die liggen op de straten van het konijnenveld van Shanghai.

Annie komt uit het pittoreske Maclean District in Northern NSW. Ze is vervuild met het leven op de boerderij van haar weduwe en rent weg naar Sydney en vaart vervolgens alleen naar Hong Kong - ver weg van een tragisch verleden en zonder enig idee wat er te wachten staat.

Binnen een paar dagen ontmoet ze Alec, de Eerste Officier. Het duurt niet lang voordat deze onstuimige zeeman interesse heeft in de aantrekkelijke Australiër om ervoor te zorgen dat ze een comfortabele reis heeft. Slechts twee weken na hun aankomst in Hong Kong zijn ze getrouwd. Met haar nieuwe echtgenoot die een veel opwindender leven biedt dan wat haar thuis te wachten staat, hoe kan een meisje zich verzetten?

Wanneer Alec de kapitein wordt aangeboden van een Chinese rivierboot die over de Yangtze-rivier vaart, tot haar grote teleurstelling, in plaats van zich bij hem aan te sluiten, heeft ze gezegd:Een werkende boot is geen plaats voor een dame. "Ze vindt zichzelf alleen en schijnbaar verlaten in dit vreemde nieuwe en exotische land. Annies leven is beperkt tot de Internationale Settlement van Shanghai met zijn eenzaamheid en alleen de kwaadaardige roddels van de Club Ladies voor gezelschap. In de stoffige straten van Shanghai zijn er tekenen van toenemende onrust, omdat arbeiders beginnen te rebelleren tegen lage lonen en de slechte werkomstandigheden de stad verlammen.

Het gedrag van Annie's nieuwe 'vrienden' tegenover lokale bedienden appert haar en ze raakt al snel stiekem bevriend met Chow, de maître d'hôtel. Hij lijkt een zorgzame ziel te zijn met een scherpzinnige manier om Annie's frustratie over het klassensysteem te lezen en haar groeiende belangstelling voor het lot van zijn landgenoten. Haar enige andere tegenvaller is Natalia, een Russische nieuwkomer, en een ander die bereid is om tegen dit exclusieve witte suprematie-systeem te strijden.

Door haar vriendschap met Chow brengt Annie per ongeluk de schokkende en zinloze dood van een twaalfjarig dienstmeisje tot stand. Ze is geschokt door schuldgevoelens en ontzet over de harde manier van leven in het oude district, waar drugsbaronnen heersen over illegale opiumholen en slordige bordelen, en onschuldige Chinezen worden meegesleurd in hun corruptie. Bewoners langs de vuile, commune-achtige straten trekken Annie naar binnen en haar hart breekt voortdurend over hun benarde situatie. Het wordt nog gevaarlijker naarmate de lokale bevolking de grote toestroom van blanke buitenlanders naar hun kusten probeert te verdrijven.

En dan gebeurt het ondenkbare. Nog twee doden gevolgd door een verboden relatie - en dan nog een moord, veel meer wilde dan de anderen. Annie wordt plotseling in het gevaar gegrepen, maar wie kan ze vertrouwen en hoe zal ze overleven?

Ik moet bekennen dat ik nogal sceptisch begon te worden over de hoeveelheid schijnbaar onmogelijke toevalligheden die zich voordeden toen het tempo werd opgepikt en bepaalde schokkende geheimen werden onthuld. Maar door dat te zeggen, The Shanghai Wife was nog steeds een leesplezier.

Deze roman is uitstekend onderzocht en het hoofdpersonage, Anna, is losjes gebaseerd op de grootmoeder van de auteur. Ik zou zeker willen lezen Emma Harcourtde volgende roman.

The Shanghai Wife, door Emma Harcourt is beschikbaar in gedrukte of digitale edities van de uitgever HQ Fiction.

Populaire Berichten

Categorie Vermaak, Volgende Artikel

John Wood: 'In de Australische tv kom je boven de 60 en verdwijn je'
Vermaak

John Wood: 'In de Australische tv kom je boven de 60 en verdwijn je'

John Wood heeft toegegeven dat hij het gevoel heeft dat sommige acteurs 'verdwijnen' boven de 60. Bron: Getty. Hij zit al tientallen jaren in de Australische tv-industrie, maar voormalig acteur John Wood van Blue Heelers heeft toegegeven dat hij er "verbijsterd" door is geraakt - en hij vreest dat hij zal "verdwijnen" nu hij ouder dan 60 is. De Gold Logie Award-winnende acteur, 72, is het best bekend voor zijn rollen als senior sergeant Tom Croydon in het langlopende politiedrama, evenals Michae
Lees Verder
Review: Sparks vliegen wanneer een VN-diplomaat Down Under landt
Vermaak

Review: Sparks vliegen wanneer een VN-diplomaat Down Under landt

Alles wat Golden Saunders wil is een vrij landelijk leven met haar paarden. Image Alexas Fotos Tor Amundsen is een diplomaat van de Verenigde Naties die onderzoek doet naar wat lijkt op illegale activiteiten binnen de paardenrennenindustrie in Australië. Golden Saunders, 27, is de dochter en kleindochter van twee van de mannen die erbij betrokken zijn.
Lees Verder